¿Qué es el tinnitus?

El tinnitus es la percepción de ruido o pitidos en los oídos. Un problema común, el tinnitus afecta entre el 15 y el 20 por ciento de las personas. El tinnitus no es una afección en sí misma, es un síntoma de una afección subyacente, como la pérdida de audición relacionada con la edad, una lesión en el oído o un trastorno del sistema circulatorio.

Aunque es molesto, el tinnitus generalmente no es un signo de algo serio. Aunque puede empeorar con la edad, para muchas personas, el tinnitus puede mejorar con el tratamiento. Tratar una causa subyacente identificada a veces ayuda. Otros tratamientos reducen o enmascaran el ruido, haciendo que el tinnitus sea menos perceptible.

Los síntomas

El tinnitus implica la sensación de escuchar un sonido cuando no hay ningún sonido externo. Los síntomas del tinnitus pueden incluir estos tipos de ruidos fantasmas en sus oídos:

  • Zumbido
  • Zumbido
  • Rugido
  • Al hacer clic en
  • Silbido
  • Zumbador

El ruido fantasma puede variar en tono desde un rugido bajo hasta un chillido alto, y es posible que lo escuche en uno o ambos oídos. En algunos casos, el sonido puede ser tan fuerte que puede interferir con su capacidad para concentrarse o escuchar sonidos externos. El tinnitus puede estar presente todo el tiempo o puede aparecer y desaparecer.

Hay dos tipos de acúfenos.

  • Tinnitus subjetivo es tinnitus que solo tú puedes oír. Este es el tipo más común de acúfenos. Puede ser causado por problemas de oído en el oído externo, medio o interno. También puede deberse a problemas con los nervios auditivos (auditivos) o la parte de su cerebro que interpreta las señales nerviosas como sonido (vías auditivas).
  • Tinnitus objetivo es el tinnitus que su médico puede escuchar cuando realiza un examen. Este tipo raro de tinnitus puede ser causado por un problema en los vasos sanguíneos, una afección del hueso del oído medio o contracciones musculares.

Cuándo ver a un doctor

Si tiene tinnitus que le molesta, consulte a su médico.

Haga una cita para ver a su médico si:

  • Desarrolla tinnitus después de una infección de las vías respiratorias superiores, como un resfriado, y su tinnitus no mejora en una semana.

Consulte a su médico lo antes posible si:

  • Tiene tinnitus que ocurre repentinamente o sin una causa aparente.
  • Tiene pérdida auditiva o mareos con el tinnitus.

Causes

Varias condiciones de salud pueden causar o empeorar el tinnitus. En muchos casos, nunca se encuentra la causa exacta.

Una causa común de tinnitus es el daño de las células ciliadas del oído interno. Los pelos minúsculos y delicados del oído interno se mueven en relación con la presión de las ondas sonoras. Esto hace que las células liberen una señal eléctrica a través de un nervio desde su oído (nervio auditivo) hasta su cerebro. Su cerebro interpreta estas señales como sonido. Si los pelos dentro de su oído interno están doblados o rotos, pueden “filtrar” impulsos eléctricos aleatorios a su cerebro, causando tinnitus.

Otras causas del tinnitus incluyen otros problemas de oído, afecciones crónicas de salud y lesiones o afecciones que afectan los nervios del oído o el centro auditivo del cerebro.

Causas comunes de tinnitus

En muchas personas, el tinnitus es causado por una de estas condiciones:

  • Pérdida auditiva relacionada con la edad. Para muchas personas, la audición empeora con la edad, por lo general a partir de los 60 años. La pérdida auditiva puede causar tinnitus. El término médico para este tipo de pérdida auditiva es presbiacusia.
  • Exposición a ruidos fuertes. Los ruidos fuertes, como los de equipo pesado, motosierras y armas de fuego, son fuentes comunes de pérdida auditiva relacionada con el ruido. Los dispositivos de música portátiles, como los reproductores MP3 o los iPods, también pueden causar pérdida de audición relacionada con el ruido si se reproducen en voz alta durante períodos prolongados. El tinnitus causado por la exposición a corto plazo, como asistir a un concierto ruidoso, generalmente desaparece; Tanto la exposición a corto como a largo plazo a sonidos fuertes puede causar daños permanentes.
  • Bloqueo de cerumen. La cera protege el canal auditivo atrapando la suciedad y retardando el crecimiento de bacterias. Cuando se acumula demasiada cera, resulta demasiado difícil eliminarla de forma natural, lo que provoca pérdida de audición o irritación del tímpano, lo que puede provocar tinnitus.
  • Cambios en los huesos del oído. El endurecimiento de los huesos del oído medio (otosclerosis) puede afectar su audición y causar tinnitus. Esta afección, causada por un crecimiento óseo anormal, tiende a ser hereditaria.

Otras causas de tinnitus

Algunas causas de tinnitus son menos comunes, que incluyen:

  • Enfermedad de Meniere. El tinnitus puede ser un indicador temprano de la enfermedad de Meniere, un trastorno del oído interno que puede ser causado por una presión anormal del líquido del oído interno.
  • Trastornos de la ATM. Los problemas con la articulación temporomandibular, la articulación a cada lado de la cabeza frente a las orejas, donde la mandíbula inferior se encuentra con el cráneo, pueden causar tinnitus.
  • Lesiones en la cabeza o en el cuello. El traumatismo de cabeza o cuello puede afectar el oído interno, los nervios auditivos o la función cerebral relacionada con la audición. Tales lesiones generalmente causan tinnitus en un solo oído.
  • Neuroma acústico. Este tumor no canceroso (benigno) se desarrolla en el nervio craneal que va del cerebro al oído interno y controla el equilibrio y la audición. También llamada schwannoma vestibular, esta afección generalmente causa tinnitus en un solo oído.
  • Disfunción de la trompa de Eustaquio. En esta condición, el tubo en su oído que conecta el oído medio con la parte superior de su garganta permanece expandido todo el tiempo, lo que puede hacer que su oído se sienta lleno. La pérdida de una cantidad significativa de peso, el embarazo y la radioterapia a veces pueden causar este tipo de disfunción.
  • Espasmos musculares en el oído interno. Los músculos del oído interno pueden tensarse (espasmos), lo que puede provocar tinnitus, pérdida de audición y una sensación de plenitud en el oído. Esto a veces ocurre sin una razón explicable, pero también puede ser causado por enfermedades neurológicas, incluida la esclerosis múltiple.

Trastornos de los vasos sanguíneos relacionados con el tinnitus

En casos raros, el tinnitus es causado por un trastorno de los vasos sanguíneos. Este tipo de tinnitus se llama tinnitus pulsátil. Las causas incluyen:

  • Aterosclerosis Con la edad y la acumulación de colesterol y otros depósitos, los vasos sanguíneos principales cercanos al oído medio e interno pierden algo de su elasticidad: la capacidad de flexionarse o expandirse ligeramente con cada latido del corazón. Eso hace que el flujo sanguíneo se vuelva más fuerte, lo que facilita que su oído detecte los latidos. Generalmente, puede escuchar este tipo de tinnitus en ambos oídos.
  • Tumores de cabeza y cuello. Un tumor que presiona los vasos sanguíneos de la cabeza o el cuello (neoplasia vascular) puede provocar tinnitus y otros síntomas.
  • Alta presión sanguínea. La hipertensión y los factores que aumentan la presión arterial, como el estrés, el alcohol y la cafeína, pueden hacer que el tinnitus sea más notorio.
  • Flujo sanguíneo turbulento. El estrechamiento o torcedura de una arteria del cuello (arteria carótida) o una vena del cuello (vena yugular) puede causar un flujo sanguíneo turbulento e irregular, lo que conduce a tinnitus.
  • Malformación de capilares. Una condición llamada malformación arteriovenosa (MAV), conexiones anormales entre arterias y venas, puede resultar en tinnitus. Este tipo de tinnitus generalmente ocurre en un solo oído.

Medicamentos que pueden causar tinnitus.

Varios medicamentos pueden causar o empeorar el tinnitus. Generalmente, cuanto mayor es la dosis de estos medicamentos, peor se vuelve el tinnitus. A menudo, el ruido no deseado desaparece cuando deja de usar estos medicamentos. Los medicamentos que se sabe que causan o empeoran el tinnitus incluyen:

  • Antibióticos incluyendo polimixina B, eritromicina, vancomicina (Vancocin HCL, Firvanq) y neomicina
  • Medicamentos contra el cáncer, incluyendo metotrexato (Trexall) y cisplatino
  • Pastillas de agua (diuréticos), como bumetanida (Bumex), ácido etacrínico (Edecrin) o furosemida (Lasix)
  • Medicamentos de quinina utilizado para la malaria u otras condiciones de salud
  • Ciertos antidepresivos, que puede empeorar el tinnitus
  • Aspirina tomado en dosis excepcionalmente altas (generalmente 12 o más al día)

Además, algunos suplementos a base de hierbas pueden causar tinnitus, al igual que la nicotina y la cafeína.

Los factores de riesgo

Cualquiera puede experimentar tinnitus, pero estos factores pueden aumentar su riesgo:

  • Exposición a ruidos fuertes. La exposición prolongada a ruidos fuertes puede dañar las diminutas células ciliadas sensoriales del oído que transmiten el sonido al cerebro. Las personas que trabajan en entornos ruidosos, como los trabajadores de la construcción y las fábricas, los músicos y los soldados, corren un riesgo especial.
  • Años. A medida que envejece, la cantidad de fibras nerviosas que funcionan en sus oídos disminuye, posiblemente causando problemas de audición que a menudo se asocian con tinnitus.
  • Sexo. Los hombres tienen más probabilidades de experimentar tinnitus.
  • De fumar. Los fumadores tienen un mayor riesgo de desarrollar tinnitus.
  • Problemas cardiovasculares. Las afecciones que afectan su flujo sanguíneo, como presión arterial alta o arterias estrechas (aterosclerosis), pueden aumentar su riesgo de tinnitus.

Complicaciones

El tinnitus puede afectar significativamente la calidad de vida. Aunque afecta a las personas de manera diferente, si tiene tinnitus, también puede experimentar:

  • Fatiga
  • El estrés
  • Problemas para dormir
  • Problemas para concentrarse
  • Los problemas de memoria
  • Depresión
  • Ansiedad e irritabilidad

Es posible que el tratamiento de estas afecciones vinculadas no afecte directamente el tinnitus, pero puede ayudarlo a sentirse mejor.

Prevención

En muchos casos, el tinnitus es el resultado de algo que no se puede prevenir. Sin embargo, algunas precauciones pueden ayudar a prevenir ciertos tipos de tinnitus.

  • Use protección auditiva. Con el tiempo, la exposición a sonidos fuertes puede dañar los nervios de los oídos, provocando pérdida de audición y tinnitus. Si usa motosierras, es músico, trabaja en una industria que usa maquinaria ruidosa o usa armas de fuego (especialmente pistolas o escopetas), use siempre protección auditiva sobre las orejas.
  • Baja el volumen. La exposición prolongada a música amplificada sin protección para los oídos o escuchar música a un volumen muy alto a través de auriculares puede causar pérdida de audición y tinnitus.
  • Cuida tu salud cardiovascular. El ejercicio regular, comer bien y tomar otras medidas para mantener saludables los vasos sanguíneos pueden ayudar a prevenir el tinnitus relacionado con los trastornos de los vasos sanguíneos.

Diagnóstico

Su médico examinará sus oídos, cabeza y cuello para buscar posibles causas de tinnitus. Las pruebas incluyen:

  • Examen de audición (audiológico). Como parte de la prueba, se sentará en una habitación insonorizada con auriculares a través de los cuales se reproducirán sonidos específicos en un oído a la vez. Indicará cuándo puede escuchar el sonido y sus resultados se compararán con los que se consideran normales para su edad. Esto puede ayudar a descartar o identificar las posibles causas del tinnitus.
  • Movimiento. Su médico puede pedirle que mueva los ojos, apriete la mandíbula o mueva el cuello, los brazos y las piernas. Si su tinnitus cambia o empeora, puede ayudar a identificar un trastorno subyacente que necesita tratamiento.
  • Pruebas de imagen. Dependiendo de la causa sospechada de su tinnitus, es posible que necesite pruebas de imagen como tomografías computarizadas o resonancias magnéticas.

Los sonidos que escucha pueden ayudar a su médico a identificar una posible causa subyacente.

  • Haciendo clic. Las contracciones de los músculos dentro y alrededor de la oreja pueden provocar un chasquido agudo que se escucha en ráfagas. Pueden durar desde varios segundos hasta algunos minutos.
  • Corriendo o tarareando. Estas fluctuaciones de sonido suelen ser de origen vascular y es posible que las note cuando hace ejercicio o cambia de posición, como cuando se acuesta o se pone de pie.
  • Latido del corazón. Los problemas de los vasos sanguíneos, como la presión arterial alta, un aneurisma o un tumor, y el bloqueo del canal auditivo o la trompa de Eustaquio pueden amplificar el sonido de los latidos del corazón en los oídos (tinnitus pulsátil).
  • Timbre de tono bajo. Las afecciones que pueden causar un zumbido de tono bajo en un oído incluyen la enfermedad de Meniere. El tinnitus puede volverse muy fuerte antes de un ataque de vértigo, una sensación de que usted o sus alrededores están girando o moviéndose.
  • Timbre agudo. La exposición a un ruido muy fuerte o un golpe en el oído puede causar un zumbido o zumbido agudo que generalmente desaparece después de unas horas. Sin embargo, si también hay pérdida auditiva, el tinnitus puede ser permanente. La exposición prolongada al ruido, la pérdida auditiva relacionada con la edad o los medicamentos pueden causar un zumbido continuo y agudo en ambos oídos. El neuroma acústico puede causar un zumbido continuo y agudo en un oído.
  • Otros sonidos. Los huesos rígidos del oído interno (otosclerosis) pueden causar tinnitus de tono bajo que puede ser continuo o puede aparecer y desaparecer. La cera, los cuerpos extraños o los pelos en el canal auditivo pueden rozar el tímpano y producir una variedad de sonidos.

En muchos casos, nunca se encuentra la causa del tinnitus. Su médico puede discutir con usted los pasos que puede seguir para reducir la gravedad de su tinnitus o ayudarlo a lidiar mejor con el ruido.

Tratamiento

Tratar una condición de salud subyacente

Para tratar su tinnitus, su médico primero intentará identificar cualquier condición subyacente tratable que pueda estar asociada con sus síntomas. Si el tinnitus se debe a un problema de salud, es posible que su médico pueda tomar medidas que reduzcan el ruido. Ejemplos incluyen:

  • Eliminación de cerumen. Quitar el cerumen impactado puede disminuir los síntomas del tinnitus.
  • Tratar una afección de los vasos sanguíneos. Las afecciones vasculares subyacentes pueden requerir medicamentos, cirugía u otro tratamiento para abordar el problema.
  • Cambiar su medicación. Si un medicamento que está tomando parece ser la causa del tinnitus, su médico puede recomendar suspender o reducir el medicamento o cambiar a otro.

Supresión de ruido

En algunos casos, el ruido blanco puede ayudar a suprimir el sonido para que sea menos molesto. Su médico puede sugerir el uso de un dispositivo electrónico para suprimir el ruido. Los dispositivos incluyen:

  • Máquinas de ruido blanco. Estos dispositivos, que producen sonidos ambientales simulados como la lluvia o las olas del océano, suelen ser un tratamiento eficaz para el tinnitus. Es posible que desee probar una máquina de ruido blanco con altavoces tipo almohada para ayudarlo a dormir. Los ventiladores, humidificadores, deshumidificadores y acondicionadores de aire en el dormitorio también pueden ayudar a cubrir el ruido interno durante la noche.
  • Audífonos. Estos pueden ser especialmente útiles si tiene problemas de audición además de tinnitus.
  • Dispositivos de enmascaramiento. Usados ​​en el oído y similares a los audífonos, estos dispositivos producen un ruido blanco continuo de bajo nivel que suprime los síntomas del tinnitus.
  • Reentrenamiento de tinnitus. Un dispositivo portátil ofrece música tonal programada individualmente para enmascarar las frecuencias específicas del tinnitus que experimenta. Con el tiempo, esta técnica puede acostumbrarlo al tinnitus, lo que le ayudará a no concentrarse en él. La asesoría es a menudo un componente del reentrenamiento del tinnitus.

Medicamentos

Los medicamentos no pueden curar el tinnitus, pero en algunos casos pueden ayudar a reducir la gravedad de los síntomas o las complicaciones. Los posibles medicamentos incluyen los siguientes:

  • Antidepresivos tricíclicos, como amitriptilina y nortriptilina, se han utilizado con cierto éxito. Sin embargo, estos medicamentos generalmente se usan solo para tinnitus severo, ya que pueden causar efectos secundarios molestos, como sequedad de boca, visión borrosa, estreñimiento y problemas cardíacos.
  • Alprazolam (Xanax) puede ayudar a reducir los síntomas del tinnitus, pero los efectos secundarios pueden incluir somnolencia y náuseas. También puede convertirse en un hábito.

Estilos de vida y remedios caseros

A menudo, el tinnitus no se puede tratar. Algunas personas, sin embargo, se acostumbran y lo notan menos que al principio. Para muchas personas, ciertos ajustes hacen que los síntomas sean menos molestos. Estos consejos pueden ayudar:

  • Evite posibles irritantes. Reduzca su exposición a cosas que pueden empeorar su tinnitus. Los ejemplos comunes incluyen ruidos fuertes, cafeína y nicotina.
  • Cubra el ruido. En un entorno silencioso, un ventilador, música suave o estática de radio de bajo volumen pueden ayudar a enmascarar el ruido del tinnitus.
  • Manejar el estrés. El estrés puede empeorar el tinnitus. El manejo del estrés, ya sea mediante terapia de relajación, biorretroalimentación o ejercicio, puede brindar cierto alivio.
  • Reduce tu consumo de alcohol. El alcohol aumenta la fuerza de la sangre al dilatar los vasos sanguíneos, lo que provoca un mayor flujo sanguíneo, especialmente en el área del oído interno.

La medicina alternativa

Hay poca evidencia de que los tratamientos de medicina alternativa funcionen para el tinnitus. Sin embargo, algunas terapias alternativas que se han probado para el tinnitus incluyen:

  • Acupuntura
  • Hipnosis
  • Ginkgo biloba
  • La melatonina
  • Suplementos de zinc
  • Vitaminas del grupo B

La neuromodulación mediante estimulación magnética transcraneal (EMT) es una terapia indolora y no invasiva que ha logrado reducir los síntomas del tinnitus en algunas personas. Actualmente, la TMS se usa con más frecuencia en Europa y en algunos ensayos en los EE. UU. Aún está por determinar qué pacientes podrían beneficiarse de dichos tratamientos.

Afrontamiento y apoyo

El tinnitus no siempre mejora o desaparece por completo con el tratamiento. Aquí hay algunas sugerencias para ayudarlo a sobrellevar la situación:

  • Asesoramiento. Un terapeuta o psicólogo con licencia puede ayudarlo a aprender técnicas de afrontamiento para que los síntomas del tinnitus sean menos molestos. El asesoramiento también puede ayudar con otros problemas que a menudo se relacionan con el tinnitus, como la ansiedad y la depresión.
  • Grupos de apoyo. Compartir su experiencia con otras personas que padecen tinnitus puede resultar útil. Hay grupos de acúfenos que se reúnen en persona, así como foros de Internet. Para asegurarse de que la información que obtenga en el grupo sea precisa, es mejor elegir un grupo facilitado por un médico, audiólogo u otro profesional de la salud calificado.
  • Educación. Aprender todo lo que pueda sobre el tinnitus y las formas de aliviar los síntomas puede ayudar. Y solo entender mejor el tinnitus hace que sea menos molesto para algunas personas.

Preparando su cita

Esté preparado para informarle a su médico sobre:

  • Tus signos y síntomas
  • Su historial médico, incluida cualquier otra afección que tenga, como pérdida de audición, presión arterial alta o arterias obstruidas (aterosclerosis)
  • Todos los medicamentos que toma, incluidos los remedios a base de hierbas.

Que esperar de su médico

Es probable que su médico le haga una serie de preguntas, que incluyen:

  • ¿Cuándo comenzó a experimentar síntomas?
  • ¿Cómo suena el ruido que escuchas?
  • ¿Lo escuchas en uno o ambos oídos?
  • ¿El sonido que escuchas ha sido continuo o va y viene?
  • ¿Qué tan fuerte es el ruido?
  • ¿Cuánto te molesta el ruido?
  • ¿Qué, si hay algo, parece mejorar sus síntomas?
  • ¿Qué, en todo caso, parece empeorar sus síntomas?
  • ¿Ha estado expuesto a ruidos fuertes?
  • ¿Ha tenido una enfermedad del oído o una lesión en la cabeza?

Después de que le hayan diagnosticado tinnitus, es posible que deba consultar a un médico especialista en oído, nariz y garganta (otorrinolaringólogo). También es posible que deba trabajar con un experto en audición (audiólogo).