¿Qué es un amplificador de audición?

Probablemente los haya visto anunciados en la televisión: pequeños amplificadores electrónicos de sonido que permiten a los usuarios disfrutar de la televisión nocturna sin molestar a los que duermen o escuchar a sus niños pequeños desde muchos metros de distancia.

Si bien estos amplificadores de sonido personales pueden ayudar a las personas a escuchar cosas que están a bajo volumen o a distancia, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) quiere asegurarse de que los consumidores no los confundan, o los usen como sustitutos, de audífonos aprobados.

"Los audífonos y los productos de amplificación de sonido personal (PSAPS) pueden mejorar nuestra capacidad de escuchar el sonido", dice Eric Mann, MD, Ph.D, subdirector de la División de Dispositivos oftálmicos, neurológicos y de oído, nariz y garganta de la FDA. "Ambos son portátiles, y parte de su tecnología y función es similar".

Mann señala, sin embargo, que los productos son diferentes en el sentido de que solo los audífonos están destinados a compensar la discapacidad auditiva.

Él dice que los consumidores deberían comprar un amplificador de sonido personal solo después de descartar la pérdida auditiva como una razón para obtener uno. "Si sospecha una pérdida auditiva, haga que un profesional de la salud evalúe su audición", agrega.

Elegir un PSAP como sustituto de un audífono puede provocar más daños en su audición, dice Mann. “Puede causar un retraso en el diagnóstico de una afección potencialmente tratable. Y ese retraso puede permitir que la afección empeore y provoque otras complicaciones ”, dice.

Los tratamientos para la discapacidad auditiva pueden ser tan simples como la extracción de un tapón de cera en el consultorio del médico o, en casos raros, tan graves como una cirugía mayor para extirpar un tumor o crecimiento en el oído medio o interno, dice Mann.

La diferencia entre audífonos y amplificadores de audición

En marzo de 2009, la FDA emitió una guía que describe cómo difieren los audífonos y los dispositivos de amplificadores auditivos personales.

La guía recientemente publicada define un audífono como un dispositivo amplificador de sonido destinado a compensar la discapacidad auditiva.

Los PSAP no están destinados a compensar la discapacidad auditiva. En cambio, están destinados a que los consumidores sin discapacidad auditiva amplifiquen los sonidos en el entorno por una serie de razones, como las actividades recreativas.

La diferencia entre PSAPS y audífonos se encuentra entre los temas cubiertos en una nueva página web dedicada a los audífonos que la FDA lanzó hoy.

Señales de pérdida de audición

Mann dice que los consumidores que sospechan que sufren de pérdida auditiva deben obtener una evaluación médica exhaustiva, preferiblemente por parte de un especialista en oído, para identificar cualquier causa de pérdida auditiva tratable médica o quirúrgicamente. Las personas que presenten síntomas de pérdida auditiva deben consultar a un médico o un profesional de la salud auditiva para que les hagan una prueba de audición.

Puede tener pérdida auditiva si

  • la gente dice que estás gritando cuando hablas con ellos
  • necesita que la TV o la radio se enciendan más fuerte que otras personas
  • a menudo le pide a las personas que se repitan porque no puede escucharlas o entenderlas, especialmente en grupos o cuando hay ruido de fondo
  • puedes escuchar mejor de un oído que del otro
  • tienes que esforzarte para escuchar
  • no puedes escuchar un grifo que gotea o una nota alta de un violín

¿Para qué sirven realmente los amplificadores auditivos?

Los amplificadores de audición son buenos para cualquiera que solo quiera escuchar las cosas más fuerte. Por ejemplo, las personas con audición normal podrían usar con moderación un amplificador para actividades como la observación de aves. Puedes pensar en los amplificadores como binoculares para tus oídos: se acercan a lo que ya puedes escuchar para que puedas apreciarlo un poco más.

¿Necesita un audífono o un amplificador auditivo?

La mejor manera de responder esta pregunta es evaluando su audición. Si tiene problemas para entender el habla o si escucha la televisión a un volumen demasiado alto, puede ser hora de visitar a su especialista local en audición. Podrán decirle si tiene pérdida auditiva y le recomendarán audífonos. No asumas que tu audición no es tan mala. Busque la ayuda de un profesional de la audición para que tome la decisión correcta.

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