AUDÍFONOS

Audífonos BTE recargables JH-D26

Audífonos BTE recargables JH-D26

Los audífonos son pequeños amplificadores que funcionan con baterías que se usan en el oído. Se utilizan micrófonos pequeños para captar sonidos en el entorno. Estos sonidos se hacen más fuertes para que el usuario pueda escucharlos mejor. Los audífonos no restauran su audición a la normalidad. No evitan el deterioro natural de la audición, ni causan un mayor deterioro de la capacidad auditiva. Sin embargo, los audífonos a menudo mejoran la capacidad de comunicarse en situaciones cotidianas.

Audiology para adultos ofrece dos enfoques de servicio para los audífonos: tecnología avanzada en un enfoque integrado y un modelo de nivel de entrada en un enfoque desagregado. La tecnología avanzada tiene más canales de procesamiento, reducción de ruido de impulso y de estado estable multicanal, y direccionalidad adaptativa, así como opciones recargables y Bluetooth. Estas ayudas se entregan con una garantía de 2 a 3 años y todas las visitas al consultorio y los servicios están incluidos en el costo. El modelo de nivel de entrada tiene menos canales de procesamiento, reducción de ruido básico y direccionalidad. Estos audífonos se entregan con una garantía de un año 1 y las visitas y servicios posteriores al ajuste no están incluidos en el costo. El costo es significativamente menor y más asequible. La mejor práctica para colocar audífonos se aplica con ambos enfoques de servicio.

Que es un audífono?

Un audífono es un pequeño dispositivo electrónico que se coloca dentro o detrás de la oreja. Hace que algunos sonidos sean más fuertes para que una persona con pérdida auditiva pueda escuchar, comunicarse y participar más plenamente en las actividades diarias. Un audífono puede ayudar a las personas a oír más tanto en situaciones silenciosas como ruidosas. Sin embargo, solo una de cada cinco personas que se beneficiarían de un audífono realmente usa uno.

Un audífono tiene tres partes básicas: un micrófono, un amplificador y un altavoz. El audífono recibe sonido a través de un micrófono, que convierte las ondas sonoras en señales eléctricas y las envía a un amplificador. El amplificador aumenta la potencia de las señales y luego las envía al oído a través de un altavoz.

¿Cómo pueden ayudar los audífonos?

Los audífonos son principalmente útiles para mejorar la comprensión auditiva y del habla de las personas con pérdida auditiva que resulta del daño a las pequeñas células sensoriales en el oído interno, llamadas células ciliadas. Este tipo de pérdida auditiva se llama pérdida auditiva neurosensorial. El daño puede ocurrir como resultado de una enfermedad, envejecimiento o lesiones por ruido o ciertos medicamentos.

Un audífono aumenta las vibraciones del sonido que ingresan al oído. Las células ciliadas sobrevivientes detectan las vibraciones más grandes y las convierten en señales neuronales que se transmiten al cerebro. Cuanto mayor es el daño a las células ciliadas de una persona, más grave es la pérdida auditiva y mayor es la amplificación del audífono necesaria para compensar la diferencia. Sin embargo, existen límites prácticos para la cantidad de amplificación que puede proporcionar un audífono. Además, si el oído interno está demasiado dañado, incluso las vibraciones grandes no se convertirán en señales neuronales. En esta situación, un audífono sería ineficaz.

¿Cómo puedo saber si necesito un audífono?

Si cree que podría tener pérdida auditiva y podría beneficiarse de un audífono, visite a su médico, quien puede derivarlo a un otorrinolaringólogo o audiólogo. Un otorrinolaringólogo es un médico especializado en trastornos del oído, nariz y garganta e investigará la causa de la pérdida auditiva. Un audiólogo es un profesional de la salud auditiva que identifica y mide la pérdida auditiva y realizará una prueba de audición para evaluar el tipo y el grado de pérdida.

¿Existen diferentes estilos de audífonos?

Estilos de audífonos

Tipos de audífonos 5. Detrás de la oreja (BTE), Mini BTE, En la oreja (ITE), En el canal (ITC) y Completamente en el canal (CIC)
Fuente: NIH / NIDCD

  • Detrás de la oreja Los audífonos (BTE) consisten en un estuche de plástico duro usado detrás de la oreja y conectado a un molde de plástico que se ajusta dentro del oído externo. Las partes electrónicas se mantienen en el estuche detrás de la oreja. El sonido viaja desde el audífono a través del molde y hacia el oído. Las personas de todas las edades usan los audífonos BTE para la pérdida auditiva de leve a profunda. Un nuevo tipo de audífono BTE es un audífono de ajuste abierto. Las ayudas pequeñas y abiertas se ajustan completamente detrás de la oreja, con solo un tubo estrecho insertado en el canal auditivo, lo que permite que el canal permanezca abierto. Por esta razón, los audífonos de ajuste abierto pueden ser una buena opción para las personas que experimentan una acumulación de cerumen, ya que este tipo de ayuda tiene menos probabilidades de ser dañado por tales sustancias. Además, algunas personas pueden preferir el audífono de ajuste abierto porque su percepción de su voz no suena "obstruida".
  • En la oreja Los audífonos (ITE) se ajustan completamente dentro del oído externo y se usan para la pérdida auditiva leve a severa. La caja que contiene los componentes electrónicos está hecha de plástico duro. Algunas ayudas ITE pueden tener ciertas características adicionales instaladas, como una bobina telefónica. Una bobina telefónica es una pequeña bobina magnética que permite a los usuarios recibir sonido a través de los circuitos del audífono, en lugar de a través de su micrófono. Esto hace que sea más fácil escuchar conversaciones por teléfono. Una bobina telefónica también ayuda a las personas a escuchar en instalaciones públicas que han instalado sistemas especiales de sonido, llamados sistemas de bucle de inducción. Los sistemas de bucle de inducción se pueden encontrar en muchas iglesias, escuelas, aeropuertos y auditorios. Por lo general, los niños pequeños no usan las ayudas ITE porque las carcasas deben reemplazarse con frecuencia a medida que crece la oreja.
  • Canal Las ayudas encajan en el canal auditivo y están disponibles en dos estilos. El audífono en el canal (ITC) está hecho para adaptarse al tamaño y la forma del canal auditivo de una persona. Un audífono completamente en el canal (CIC) está casi oculto en el canal auditivo. Ambos tipos se usan para la pérdida de audición leve a moderadamente severa. Debido a que son pequeños, los audífonos pueden ser difíciles de ajustar y quitar para una persona. Además, las ayudas de canal tienen menos espacio disponible para baterías y dispositivos adicionales, como una bobina telefónica. Por lo general, no se recomiendan para niños pequeños o para personas con pérdida auditiva severa a profunda porque su tamaño reducido limita su potencia y volumen.

¿Todos los audífonos funcionan de la misma manera?

Los audífonos funcionan de manera diferente según la electrónica utilizada. Los dos tipos principales de electrónica son analógicos y digitales.

Cosa análoga Las ayudas convierten las ondas sonoras en señales eléctricas, que se amplifican. Los audífonos analógicos / ajustables están diseñados a medida para satisfacer las necesidades de cada usuario. El fabricante programa la ayuda de acuerdo con las especificaciones recomendadas por su audiólogo. Los audífonos analógicos / programables tienen más de un programa o configuración. Un audiólogo puede programar la ayuda usando una computadora, y usted puede cambiar el programa para diferentes entornos de audición, desde una habitación pequeña y tranquila hasta un restaurante lleno de gente y áreas grandes y abiertas, como un teatro o un estadio. Los circuitos analógicos / programables se pueden usar en todo tipo de audífonos. Las ayudas analógicas generalmente son menos costosas que las ayudas digitales.

Digital Las ayudas convierten las ondas sonoras en códigos numéricos, similares al código binario de una computadora, antes de amplificarlas. Debido a que el código también incluye información sobre el tono o el volumen de un sonido, la ayuda puede programarse especialmente para amplificar algunas frecuencias más que otras. Los circuitos digitales le dan al audiólogo más flexibilidad para ajustar la ayuda a las necesidades de un usuario y a ciertos entornos de audición. Estas ayudas también se pueden programar para enfocarse en los sonidos que provienen de una dirección específica. Los circuitos digitales se pueden usar en todo tipo de audífonos.

¿Qué audífono funcionará mejor para mí?

El audífono que funcione mejor para usted depende del tipo y la gravedad de su pérdida auditiva. Si tiene una pérdida auditiva en ambos oídos, generalmente se recomiendan dos audífonos porque dos audífonos proporcionan una señal más natural al cerebro. Escuchar en ambos oídos también lo ayudará a comprender el habla y localizar de dónde proviene el sonido.

Usted y su audiólogo deben seleccionar un audífono que mejor se adapte a sus necesidades y estilo de vida. El precio también es una consideración clave porque los audífonos varían de cientos a varios miles de dólares. Al igual que otras compras de equipos, el estilo y las características afectan el costo. Sin embargo, no use el precio solo para determinar el mejor audífono para usted. El hecho de que un audífono sea más caro que otro no significa necesariamente que se ajuste mejor a sus necesidades.

Un audífono no restablecerá su audición normal. Con la práctica, sin embargo, un audífono aumentará su conocimiento de los sonidos y sus fuentes. Deberá usar su audífono regularmente, así que seleccione uno que sea conveniente y fácil de usar. Otras características a considerar incluyen piezas o servicios cubiertos por la garantía, cronograma estimado y costos de mantenimiento y reparación, opciones y oportunidades de actualización, y la reputación de la compañía de audífonos por su calidad y servicio al cliente.

¿Qué preguntas debo hacer antes de comprar un audífono?

Antes de comprar un audífono, hágale a su audiólogo estas preguntas importantes:

  • ¿Qué características me serían más útiles?
  • ¿Cuál es el costo total del audífono? ¿Los beneficios de las nuevas tecnologías superan los mayores costos?
  • ¿Hay un período de prueba para probar los audífonos? (La mayoría de los fabricantes permiten un período de prueba de 30 a 60 días durante el cual se pueden devolver las ayudas para un reembolso). ¿Qué tarifas no son reembolsables si las ayudas se devuelven después del período de prueba?
  • Cuánto dura la garantía? ¿Se puede extender? ¿La garantía cubre futuros mantenimientos y reparaciones?
  • ¿Puede el audiólogo hacer ajustes y brindar servicio y reparaciones menores? ¿Se proporcionarán ayudas en préstamo cuando se necesiten reparaciones?
  • ¿Qué instrucción proporciona el audiólogo?

¿Cómo puedo adaptarme a mi audífono?

Los audífonos requieren tiempo y paciencia para usarse con éxito. Usar sus ayudas regularmente lo ayudará a adaptarse a ellas.

Chica con audífono

Familiarícese con las características de su audífono. Con su audiólogo presente, practique colocando y sacando la ayuda, limpiándola, identificando las ayudas derecha e izquierda y reemplazando las baterías. Pregunte cómo probarlo en entornos de audición donde tiene problemas de audición. Aprenda a ajustar el volumen de la ayuda y a programarlo para sonidos demasiado fuertes o demasiado suaves. Trabaje con su audiólogo hasta que esté cómodo y satisfecho.

Puede experimentar algunos de los siguientes problemas a medida que se adapta a usar su nueva ayuda.

  • Mi audífono se siente incómodo. Algunas personas pueden encontrar un audífono algo incómodo al principio. Pregúntele a su audiólogo cuánto tiempo debe usar su audífono mientras se está ajustando a él.
  • Mi voz suena muy fuerte. La sensación de "taponamiento" que hace que la voz de un usuario de audífonos suene más fuerte dentro de la cabeza se llama efecto de oclusión, y es muy común para los nuevos usuarios de audífonos. Consulte con su audiólogo para ver si es posible una corrección. La mayoría de las personas se acostumbran a este efecto con el tiempo.
  • Recibo comentarios de mi audífono. El sonido de un silbido puede ser causado por un audífono que no se ajusta o no funciona bien o está obstruido por cerumen o líquido. Consulte a su audiólogo para ajustes.
  • Escucho ruido de fondo. Un audífono no separa completamente los sonidos que desea escuchar de los que no desea escuchar. A veces, sin embargo, el audífono puede necesitar ser ajustado. Habla con tu audiólogo.
  • Oigo un zumbido cuando uso mi teléfono celular. Algunas personas que usan audífonos o que tienen dispositivos auditivos implantados experimentan problemas con la interferencia de radiofrecuencia causada por los teléfonos celulares digitales. Sin embargo, tanto los audífonos como los teléfonos celulares están mejorando, por lo que estos problemas ocurren con menos frecuencia. Cuando esté preparándose para un nuevo audífono, lleve su teléfono celular con usted para ver si funciona bien con el audífono.

¿Cómo puedo cuidar mi audífono?

El mantenimiento y cuidado adecuados prolongarán la vida útil de su audífono. Acostúmbrese a:

  • Mantenga los audífonos lejos del calor y la humedad.
  • Limpie los audífonos según las instrucciones. El cerumen y el drenaje del oído pueden dañar un audífono.
  • Evite usar laca para el cabello u otros productos para el cuidado del cabello mientras usa audífonos.
  • Apague los audífonos cuando no estén en uso.
  • Reemplace las baterías agotadas de inmediato.
  • Mantenga las baterías de repuesto y las ayudas pequeñas fuera del alcance de niños y mascotas.

¿Hay nuevos tipos de ayudas disponibles?

Aunque funcionan de manera diferente a los audífonos descritos anteriormente, los audífonos implantables están diseñados para ayudar a aumentar la transmisión de vibraciones de sonido que ingresan al oído interno. Un implante de oído medio (MEI) es un pequeño dispositivo conectado a uno de los huesos del oído medio. En lugar de amplificar el sonido que viaja al tímpano, un MEI mueve estos huesos directamente. Ambas técnicas tienen el resultado neto de fortalecer las vibraciones del sonido que ingresan al oído interno para que puedan ser detectadas por personas con pérdida auditiva neurosensorial.

Un audífono con anclaje óseo (BAHA) es un pequeño dispositivo que se adhiere al hueso detrás de la oreja. El dispositivo transmite vibraciones de sonido directamente al oído interno a través del cráneo, sin pasar por el oído medio. Los BAHA generalmente son utilizados por personas con problemas del oído medio o sordera en un oído. Debido a que se requiere cirugía para implantar cualquiera de estos dispositivos, muchos especialistas en audición consideran que los beneficios pueden no ser mayores que los riesgos.

¿Puedo obtener asistencia financiera para un audífono?

Los audífonos generalmente no están cubiertos por las compañías de seguros de salud, aunque algunos sí. Para los niños y adultos jóvenes elegibles de edades comprendidas entre 21 y menores, Medicaid pagará el diagnóstico y el tratamiento de la pérdida auditiva, incluidos los audífonos, bajo el servicio de detección, diagnóstico y tratamiento temprano y periódico (EPSDT). Además, los niños pueden estar cubiertos por el programa de intervención temprana de su estado o el Programa estatal de seguro médico para niños.

Medicare no cubre audífonos para adultos; sin embargo, las evaluaciones de diagnóstico están cubiertas si son ordenadas por un médico con el propósito de ayudar al médico a desarrollar un plan de tratamiento. Como Medicare ha declarado que BAHA es un dispositivo protésico y no un audífono, Medicare cubrirá a BAHA si se cumplen otras políticas de cobertura.

Algunas organizaciones sin fines de lucro brindan asistencia financiera para los audífonos, mientras que otras pueden ayudar a proporcionar audífonos usados ​​o reacondicionados. Contacta el Centro de intercambio de información del Instituto Nacional de Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación (NIDCD) con preguntas sobre organizaciones que ofrecen asistencia financiera para audífonos.

¿Qué investigaciones se están realizando sobre los audífonos?

Los investigadores están buscando formas de aplicar nuevas estrategias de procesamiento de señales al diseño de audífonos. El procesamiento de señales es el método que se utiliza para modificar las ondas sonoras normales en un sonido amplificado que se adapta mejor a la audición restante de un usuario de audífonos. Los investigadores financiados por NIDCD también están estudiando cómo los audífonos pueden mejorar las señales del habla para mejorar la comprensión.

Además, los investigadores están investigando el uso de tecnología asistida por computadora para diseñar y fabricar mejores audífonos. Los investigadores también buscan formas de mejorar la transmisión del sonido y reducir la interferencia de ruido, la retroalimentación y el efecto de oclusión. Los estudios adicionales se centran en las mejores formas de seleccionar y adaptar los audífonos en niños y otros grupos cuya capacidad auditiva es difícil de evaluar.

Otro enfoque de investigación prometedor es utilizar las lecciones aprendidas de modelos animales para diseñar mejores micrófonos para audífonos. Científicos apoyados por NIDCD están estudiando la mosca diminuta Ormia ochracea porque su estructura de oído permite a la mosca determinar fácilmente la fuente de un sonido. Los científicos están utilizando la estructura del oído de la mosca como modelo para diseñar micrófonos direccionales en miniatura para audífonos. Estos micrófonos amplifican el sonido que proviene de una dirección en particular (generalmente la dirección hacia la que se enfrenta una persona), pero no los sonidos que llegan de otras direcciones. Los micrófonos direccionales son muy prometedores para facilitar que las personas escuchen una sola conversación, incluso cuando están rodeadas de otros ruidos y voces.

¿Dónde puedo encontrar información adicional sobre audífonos?

El NIDCD mantiene un directorio de organizaciones que proporcionan información sobre los procesos normales y desordenados de audición, equilibrio, gusto, olfato, voz, habla y lenguaje.

Utilice las siguientes palabras clave para encontrar organizaciones que puedan responder preguntas y proporcionar información sobre audífonos:

Leer más:

Sus opciones para dispositivos auditivos

Tabla comparativa de opciones de audífonos

Los audífonos están disponibles en muchos estilos y niveles tecnológicos diferentes. Para obtener más información sobre audífonos y servicios de audífonos en la Universidad de Washington, haga clic en los siguientes enlaces.

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